Cell:早期端粒酶失活将加速衰老

        来自美国的华裔科学家在著名国际期刊cell发表了他们的最新研究成果。他们通过实验发现,酵母端粒酶早期失活会导致细胞出现短暂的DNA损伤应答,这一过程会加速酵母母细胞衰老,并且ETI导致的加速衰老过程发生在端粒缩短诱导的细胞衰老之前。

        研究人员指出,端粒酶对于长期维持和保护端粒具有重要作用。他们利用单个出芽酵母母细胞进行分析,发现在端粒酶失活早期(ETI),酵母母细胞出现短暂的DNA损伤应答,并随机改变细胞周期的动态变化,加速母细胞衰老。ETI母细胞的加速衰老并不能通过ROS增加,sir蛋白变化或者端粒的去保护来解释,ETI表型出现在晚期端粒失活(LTI)导致的群体衰老之前,并且ETI导致的衰老在形态学上与LTI衰老不同,在基因上也与端粒长度具有非偶联现象,同时,增加细胞内的dNTP能够改变衰老表型的出现。研究人员利用基因和单细胞分析表明,在母细胞端粒缩短之前,端粒酶对于持续应答短暂的DNA复制应激具有非常重要的作用,端粒酶缺失会加速细胞的衰老过程。详情

The FASEB Journal:逆转生命时钟,延长细胞端粒

        美国斯坦福大学医学院的科学家们最近声称他们将编码TERT的mRNA改造后送入人体细胞内后,发现端粒得到了快速而有效延长。

        端粒位于染色体的末端,充当基因组的保护帽。它一直被认为与衰老和疾病有相当的关系。正常年轻人的端粒包含8000-10000个核苷酸。每一次的细胞分裂,端粒都会随着DNA复制而缩短。当端粒的长度到达一个临界值,细胞就会停止分裂或者死亡。这也是用细胞作为实验材料的局限性之一:细胞传代一定次数之后就不能再使用。

        而研究人员如何在体细胞内延长端粒?他们使用了一种改造mRNA,这个mRNA携带了TERT的编码序列,使得TERT能在细胞内表达。TERT编码的成分是端粒酶的一个亚单位。端粒酶是一种只存在于干细胞,生殖细胞和造血细胞的酶,在体细胞内表达量相当低。端粒酶在保持端粒稳定、基因组完整、细胞长期的活性和潜在的继续增殖能力等方面有重要作用。实验发现,将TERT导入表皮细胞后,这些表皮细胞的端粒延长1000个核苷酸单位,比未经处理的细胞多分裂40次以上。这极大地增加了在药物测试或者疾病建模时的细胞可用性。 详情

Genes Devel:科学家发现控制细胞衰老的开关

        近日,发表在国际杂志Genes & Development上的一篇研究论文中,来自索尔克研究所的研究人员通过研究发现,细胞开关或许对于健康老龄化非常关键,新型的细胞开关可以帮助健康细胞保持分裂和生长的状态,比如在老年人机体中产生新型的肺脏和肝脏组织等。

        在我们机体中,新生细胞会不断补充肺部、皮肤、肝脏及其它组织,然而很多人类细胞都不能无限分裂,由于细胞每分裂一次位于染色体末端的染色体就会缩短,随着细胞分裂端粒就会越来越短,最后细胞便不能分裂,从而引发器官和组织老化,这些现象就会在个体老年时发生;但是有些细胞会产生一种端粒酶,其可以重建端粒使得细胞无限分裂。

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少坐一会儿,端粒就能变长吗?

        染色体端粒长度与细胞寿命有关,而个人的生活方式也会影响到端粒的长度。当说起良好的生活习惯,我们必会提到要经常参加体育运动。那么相比天天坐着的人,经常运动会增加我们的端粒长度吗?

        今年9月3号,一篇发表在《英国运动医学杂志》(British Journal of Sports Medicine)上[1]的论文希望证实这个问题。研究者随机选择了49位年龄68岁经常久坐且肥胖的被试,并将他们分为两组:实验组接受了个性化的运动指导,另一组为只接受常规护理的对照组。被试的运动量通过每7天一次的日记、填写运动量调查问卷和使用计步器来进行评估,久坐时间则通过国际体力活动调查问卷(The International Physical Activity Questionnaire)评价。同时,研究者对被试的白细胞端粒长度进行了跟踪测定。整个实验为期6个月。 详情

PNAS:端粒酶的遗传脆弱性

        近日,耶鲁大学癌症中心研究人员发现表达端粒酶的癌症细胞新的遗传脆弱性(端粒酶是驱动癌细胞盲目增长的酶)。新的研究同时表明表达端粒酶的癌细胞的生存依赖于基因p21。

        研究人员发现,同时抑制端粒酶和p21能抑制小鼠肿瘤生长。端粒酶在90%以上的人类癌症中都过度表达,但在正常细胞中不过表达。对于促发肿瘤生长,端粒酶的表达是必要的。 详情

解说诺奖发现:端粒酶与人类衰老之谜

        正如歌德笔下的浮士德,为了年轻三十岁,他愿意与魔鬼交易。世间也许并没有真正能令人重返青春的神奇药水。不过,衰老研究已取得了实质性进展,研究人员发现,端粒及端粒酶对衰老发挥着关键性作用,而本文就将为你带来最新的衰老研究成果。

        我怎样才能年轻30岁呢?

        在约翰·沃尔夫冈·冯·歌德(Johann Wolfgang von Goethe)的著名诗剧《浮士德》中,主角浮士德在“女巫的厨房”(Hexenküche)一章中向摩菲斯特(Mephistopheles,《浮士德》中的魔鬼)提出了这一问题。想想摩菲斯特的魔鬼身份,再想想该虚构交易发生的时间——黑暗的中世纪,摩菲斯特其实给出了一些非常不错的建议。 详情

研究发现端粒更长增患脑癌风险

        据美国加州大学旧金山分校(UCSF)科学家领导的最新基因组研究揭示,两个普通的基因变异会使染色体端粒变得更长,但也会大大增加患神经胶质瘤脑癌的风险。此前许多科学家认为,端粒的功能只是防止细胞老化,保持细胞健康。相关论文在线发表于最近的《自然—遗传学》网站上。

        据物理学家组织网6月8日报道,这两个基因变异是TERT(端粒逆转录酶)和TERC(端粒酶),51%的人携带TERT变异,72%的人携带TERC变异。这两个基因都有调节端粒行为的功能,是维持端粒长度的酶,这种由大部分人所携带的风险基因变异还比较罕见。研究人员认为,这些变异基因携带者的染色体端粒更长,所以全体细胞更加强健,但也增加了患高等级神经胶质瘤(high-grade gliomas)的风险。 详情

端粒太长易患癌?

        据美国加州大学旧金山分校(UCSF)科学家领导的最新基因组研究揭示,两个普通的基因变异会使染色体端粒变得更长,但也会大大增加患神经胶质瘤脑癌的风险。此前许多科学家认为,端粒的功能只是防止细胞老化,保持细胞健康。相关论文在线发表于最近的《自然—遗传学》网站上。

        据物理学家组织网6月8日报道,这两个基因变异是TERT(端粒逆转录酶)和TERC(端粒酶),51%的人携带TERT变异,72%的人携带TERC变异。这两个基因都有调节端粒行为的功能,是维持端粒长度的酶,这种由大部分人所携带的风险基因变异还比较罕见。研究人员认为,这些变异基因携带者的染色体端粒更长,所以全体细胞更加强健,但也增加了患高等级神经胶质瘤(high-grade gliomas)的风险。详情

PNAS:家庭贫穷儿童端粒变短

        最近,科学家对40个来自美国大城市的9岁男孩的DNA检查发现,来自恶劣环境家庭的男孩端粒平均缩短19%。端粒长度一直被认为是慢性应激的生物标记。

        这一研究今天发表在PNAS上,研究结果可让科学家进一步理解社会环境对儿童健康产生长期影响,上周有学者发表在《科学》的论文曾经证明早期社会教育能提高贫困儿童成年后的健康状况,和这一研究相呼应。美国加州大学旧金山分校健康心理学家Elissa Epel参与了这一研究。宾夕法尼亚州立大学分子生物学家Daniel Notterman是该项目的负责人。 详情

Age:鸢尾素或可减缓端粒变短 帮助缓解个体衰老

        近日,来自阿斯顿大学的科学家通过研究发现了鸢尾素和机体老化过程的潜在关联,相关研究成果刊登于国际杂志Age上;鸢尾素是肌肉在锻炼后释放出的一种激素,天然状态下存在于人类机体中,其可以对机体脂肪细胞进行重编程来燃烧脂肪降低机体对脂肪的储存,这就可以增加代谢比率,鸢尾素被认为具有抗肥胖效应的潜力,同时其也可以有效帮助个体缓解诸如II型糖尿病等疾病。

        文章中,研究者James Brown发现了血液中鸢尾素水平和端粒长度(老化的生物标志物)之间的内在关联;端粒是染色体末端的小型区域,随着染色体复制其会变得越来越短,较短的端粒往往和许多老化相关疾病,比如癌症、心脏病等直接相关。 详情

PLOS Genetics:咖啡或啤酒可能会影响端粒长

        近日,Martin Kupiec教授和他的团队发现咖啡和啤酒也可能对你的基因组(端粒长度)有相反的效果。利用一种酵母(与人类共享许多重要的遗传特性),研究人员发现,咖啡因会缩短端粒长度,而酒精会延长端粒长度,端粒是染色体DNA的终点,与衰老和癌症密切相关。

        Kupiec教授说:这是第一次,我们已经确定了改变端粒长度的几个环境因素,我们已经证明这些环境是如何做到这一点,这可能有一天有助于人类疾病的预防和治疗。相关研究论文发表在PLOS Genetics杂志上。

        端粒是染色体中DNA链的末端,他们是必不可少的,以确保DNA链被修复并正确复制。每当一个细胞复制,染色体被复制到新的细胞中,伴随端粒略短。最终,端粒会变得太短,并且细胞死亡。只有胎儿和癌细胞有机制来避免这种命运,他们会继续复制下去。详情

Cancer Discov.:端粒长度可作为前列腺癌预后指标

        就像鞋带两头的塑料套一样,端粒保护这染色体内部的基因。癌细胞的端粒会变短,但是端粒长度与癌症发展的关系却是未知的,近期约翰霍普金斯大学科学家解决了该问题。

        约翰霍普金斯大学病理学教授Alan Meeker称,由于现在常用的预测前列腺病人阶段的格里森氏分级和PSA都不精确,所以医生一直在寻找能够更准确预测前列腺癌病人进程的方法。端粒缩短现象在癌症中很常见,但是每个病人每个癌细胞中的端粒缩短程度都不一样,这种端粒缩短多态性表明了前列腺癌细胞存在差异。 详情

Nat Struct Mol Biol:科学家揭示改变染色体端粒长度影响细胞衰老

        近日,来自海德堡大学的研究者通过研究发生在染色质末端的生物过程,他们解开了细胞衰老的重要分子机制,研究者将研究焦点集中在染色体末端的长度上,即一种称为端粒的结构上,相关研究成果刊登于国际著名杂志Nature Structural & Molecular Biology上,该研究为开发和细胞衰老相关的器官衰竭和组织缺失技术提供了一定的思路,同时对开发癌症的疗法非常重要。

        每一个细胞都包含有一系列染色体,染色体上就包含这编码很多遗传信息的DNA分子,这些遗传信息必须得到有效保护才能确保细胞的正常功能;为了保护染色体的正常功能,端粒就扮演了重要的角色,我们可以想象一下,端粒就好比是套在鞋带上的塑料帽,没有了塑料帽的保护作用,染色体就好像鞋带一样,功能就会发生紊乱。 详情

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