预防医学

研究人员何时能够开发出新型冠状病毒疫苗?

作者:佚名 来源:生物谷 日期:2020-02-23
导读

          如今,科学家们已经发现了新型冠状病毒的遗传密码,其与2003年爆发SARS冠状病毒密切相关,分子病毒学家Eric Snijder多年来一直在研究冠状病毒,关于新型冠状病毒,他对如下几个问题进行了解答。

        如今,科学家们已经发现了新型冠状病毒的遗传密码,其与2003年爆发SARS冠状病毒密切相关,分子病毒学家Eric Snijder多年来一直在研究冠状病毒,关于新型冠状病毒,他对如下几个问题进行了解答。

 

1、国际病毒分类委员会将其命名为SARS-CoV-2,其与SARS-CoV密切相关,意味着什么?

        2019-nCoV和SARS-CoV在基因上是有关联的,二者大约80%的基因组是相同的,根据官方对病毒的分类,这两种病毒属于冠状病毒β家族,然而,这种遗传关系并不意味着其会导致相同的感染,有时候,一种物种体内的病毒会感染不同的宿主,在α冠状病毒-1中有一种狗冠状病毒、一种猫冠状病毒和一种感染猪的冠状病毒。

2、2019-nCoV会比2003年的SARS-CoV更加危险吗?

        目前我们并不清楚,目前2019-nCoV引发的死亡率似乎更低,约为2%,而SARS-1大约为10%,从死亡的角度来看,MERS冠状病毒(发生在中东,从单峰骆驼传染给人群)的危险更大,其死亡率为35%,目前研究人员对MERS冠状病毒已经进行了8年研究;对病毒如何快速在人群中传播进行风险评估非常重要,在病毒学中,将病毒传染的水平称为R0(基本传染数),2019-nCoV的R0似乎并SARS-1更高,而MERS的R0则相对较低。

3、开发针对2019-nCoV的疫苗还需要多久?

        这个真的很难说,但是肯定不会太快,研究人员进行首次动物实验后可能会在几个月后获得病毒疫苗的原型,但重要的部分仍将到来,疫苗对人类真的安全有效吗?此前研究人员并未开发并测试过用于人类冠状病毒的疫苗,因此研究人员并没有多少经验,随后他们会进行大规模的试验,除非由于紧急情况而绕开该过程,然后就需要扩大疫苗的生产规模,直至达到几亿剂,如果将其与每年的流感疫苗相比较的话,研究人员还可以简化流程并进一步了解该病毒,但即便如此,疫苗的生产时间也大约为9个月。

4、我们已经知道了SARS,中东的MERS,现在又出现了新的变种—2019-nCoV,冠状病毒为何变得如此擅长引起全球流行病呢?

        显然,冠状病毒并不是唯一能做到这一点的病毒,但它们庞大的基因组确实使其与众不同,其遗传信息是大多数其它RNA病毒的2-3倍,这似乎意味着其有更多的锦囊妙计,冠状病毒拥有大量的功能来用来破坏宿主的病毒防御机制,从而使其在宿主细胞中能更加精细化地进行繁殖。

5、与2003年一样,蝙蝠似乎是病毒的来源,那么为什么冠状病毒如此擅长从蝙蝠传染给人类?

        人类与蝙蝠都是哺乳动物,从这个意义上来讲,人类与蝙蝠存在一定的相似性,蝙蝠的种类繁多,在所有的哺乳动物中有超过20%都是蝙蝠,2003年SARS的爆发让科学家们将目光锁定到了蝙蝠身上,2005年研究人员首次在蝙蝠身上发现冠状病毒,其与2005年爆发的SARS-CoV有着非常密切的关系,随后研究人员重点将蝙蝠认为是冠状病毒的来源,当时研究者发现,其它啮齿类动物也会携带冠状病毒,而最棘手的是研究者永远无法找到最确切的来源,当病毒从一个物种跳跃到另一个物种时,这或许是一个一次性的随机过程,但在该过程中,病毒会产生一些正确的突变,从而有效的感染领另一种宿主,但很不幸的是,目前研究人员并不清楚该过程的参数是什么。

        病毒经常会发生变异,这意味着疫苗可能会失去作用,这就是为何目前研究人员仍然将重点放在研究抗病毒药物上的原因了,抗病毒药物通常具有更为广泛的作用,其对病毒及其任何可能的家族成员、甚至是冠状病毒都会产生一定的影响,比如,将抗病毒药物与疫苗一起使用或许就能保护医护人员和患者家属;另一种优势就是抗病毒药物具有立竿见影的效果,而接种疫苗后机体通常需要几周才能够产生获得适当的免疫力,最近,研究者向欧盟提交了一项研究计划,该计划最近提供了1000万欧元用于新型冠状病毒的研究,从而进一步帮助开发针对这种新型冠状病毒的药物。

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