公共卫生

冠状病毒疫情何时会达到爆发高峰?

作者:佚名 来源:生物谷 日期:2020-02-18
导读

         中国的冠状病毒感染持续以每天数千人的速度增长,这促使很多流行病学家在不断估计疫情何时会达到顶峰。有些人认为,当一天内的新感染人数达到最高点时,高潮将随时发生。另一些人说,几个月后,这种病毒的感染数量将难以估计。

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        中国的冠状病毒感染持续以每天数千人的速度增长,这促使很多流行病学家在不断估计疫情何时会达到顶峰。有些人认为,当一天内的新感染人数达到最高点时,高潮将随时发生。另一些人说,几个月后,这种病毒的感染数量将难以估计。

        公共卫生官员想要知道大概什么时候会达到高峰,有多少人会被感染,这样他们就可以为医院做准备,知道什么时候取消旅行限制是安全的。自1月下旬以来,疫情中心城市武汉和附近其他几个城市已被封锁。

        尽管峰值预测具有启发性,但一些研究人员警告称,很难达到准确性,尤其是在模型中使用的数据不完整的情况下。"如果你每周都修正你的预测,说疫情将在一两周内达到顶峰,那么最终你将是正确的,"在拉斯维加斯内华达大学从事疾病监测工作的Brian Labus说。

        乐观情形

        2月11日,中国著名内科医生钟南山领导一个专家小组帮助控制疫情,他说,冠状病毒可能在2月底达到顶峰。以发现非典病毒而闻名的钟南山表示,随着政府采取限制旅行和延长假期等控制措施,情况会有所改善,但他承认,武汉仍处于"困难时期"。

        到目前为止,已经有超过7万中国人被证实患有这种疾病--现在被称为COVID-19。但许多科学家认为病例数量比报道的要多。他们认为中国的诊断测试和医疗工作者不足以确认所有病例。

        至少有一个模型符合钟南山的估计。伦敦卫生和热带医学学院的研究人员预测,现在任何时候都可能出现峰值。参与这项传染病模型和分析的统计学家Sebastian Funk表示预测是基于一个估计值--在1月23日武汉封城前武汉的感染者平均感染1.5和4.5个人,这个数值R称为病毒的基本传染数。

        Funk于2月12日在其研究所的网站上公布了这一未经同行评议的分析结果。但他说,自从实施以来,武汉新增病例和死亡人数的下降表明,感染可能已经见顶。(2月13日报告了超过1.4万例新病例,但这一增长是由于当局改变了诊断病例的方式,而不是真正的激增)。

        坏的情况

        一些研究人员发现这样的预测过于乐观。日本北海道大学的流行病学家Hiroshi Nishiura说,中国大多数城市的人们在延长了公共假期后,上周开始重返工作岗位,这为新的传播链开辟了可能性。

        Nishiura说,他使用的模型估计,疫情将在3月底到5月底之间的某个时间达到高峰。

        Nishiura说,他已经向medRxiv提交了一篇描述该模型及其预测的论文。为了做出这样的预测,他说他的团队考虑了这种新病毒固有的传播潜力--被称为R0的基本繁殖数,它与R有关。研究小组估计R0在1.5-2之间。

        他说,他的模型提出了一个相对简单的观点,因为它假设人口中的每个人都是易感人群。它还反映了这样一种观点,即许多感染者没有症状或身体状况不佳,无法寻求治疗。他说,如果是这样的话,目前报告的病例数量大大低估了感染人数。

        香港大学(University of Hong Kong)流行病学家Gabriel Leung表示,Nishiura的估计是可行的。他说,社区对SARS-CoV-2没有免疫力,这种病毒会导致COVID-19,所以"它会席卷整个社区"。

        Leung说,虽然这些估计听起来很极端,但目前还不清楚这种病毒有多致命。钟南山在2月9日发表的一篇论文中对致死率进行了最新计算,结果显示每百例病例中约有1.36人死亡。但是这个数字可能太高了,因为作者没有考虑不那么严重的病例。(在中国以外,已有500例死亡病例。)

        检疫措施

        Leung说,目前还不清楚,旅行禁令和隔离等控制措施对高峰出现的时间和严重程度有什么影响。Nishiura和Funk说他们的模型排除了这些测量方法,因为它们的有效性是不确定的。

        许多科学家表示,控制措施最终可能不会减少感染人数。但是他们可以通过减缓传播来延长疫情达到顶峰的时间,Leung说。

        Leung说,在高峰期减少感染人数很重要。如果每个人同时生病,"整个社会就会停滞不前,"他说。"卫生服务将不堪重负,人们将会死去。"

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