预防医学

疫情爆发中的“超级传播者”究竟是指?

作者:佚名 来源:生物谷 日期:2020-02-03
导读

          武汉冠状病毒的爆发目前已经成为全球公共健康的焦点。这种病毒可以通过人传人的方式从一个地区传播到另外一个地区,进而引发全球性的公共健康威胁。对于已经感染病毒的患者来说,一部分群体可能不会进一步传播病毒,而另外一部分群体的具有极强的传播能力,后者一般被流行病学家们称为“超级传播者”。

关键字:  疫情 | 超级传播者 

        武汉冠状病毒的爆发目前已经成为全球公共健康的焦点。这种病毒可以通过人传人的方式从一个地区传播到另外一个地区,进而引发全球性的公共健康威胁。对于已经感染病毒的患者来说,一部分群体可能不会进一步传播病毒,而另外一部分群体的具有极强的传播能力,后者一般被流行病学家们称为“超级传播者”。

        近日,来自宾夕法尼亚州立大学传染病动力学中心主任Elizabeth McGraw解释了什么叫做“超级传播者”,以及为什么超级传播者在疫情发展过程中至关重要。

        什么是超级传播者?

        研究人员目前估计,携带武汉冠状病毒的患者平均能够感染2.6人。而武汉最近的报道还列举了一例感染14名医护人员的病人。像这样的病患就可以被当做“超级传播者”,即能够感染大量周围人群的感染者。

        对于任何新出现的疫情爆发,流行病学家们往往想确定其中是否存在“超级传播者”。这些群体的存在可以大大加快病毒传播的速度,或极大程度上扩大疾病的地理分布。

        为了应对“超级传播者”,专家们可以根据病原体的传播方式,推荐各种方法来限制其影响并减缓疾病的传播。针对空气飞沫,表面接触传播,性传播,针具传播,食物或饮用水传播等,需要采取不同的干预措施。例如,此次爆发的疫情中的冠状病毒主要通过飞沫传播,因此应当建议大众佩戴口罩,而对于可以在表面上存活一段时间的病原体,则需要勤洗手和进行表面消毒。

        “超级传播者”的特点是什么?

        判断一个人是否是超级传播者,取决于病原体、患者本身的身体特征以及特定的时间与环境因素。在一个高度连通的社会中,能够迅速携带病原体跨越较远距离的人群往往有助于创造成熟的超级传播环境。

        由于免疫系统的工作原理,特定受感染的人群可能具有更强的传播病毒的能力。例如对病毒产生耐受的人群,他们不会产生明显的症状,不会感到不适,因此可能会继续日常生活,这在无意中则会感染更多的人。另外,对于免疫系统较弱的人来说,他们体内的病毒可以大量复制,也提高了病毒的复制效率。平时频繁咳嗽、打喷嚏以及卫生习惯不好的感染者也是潜在的“超级传播者”。因此,我们应当尽量减少与上述群体的接触。

        此外,一个人的行为,出行方式和与他人的接触程度也可能助长病毒的传播。从事服务性行业,或者平时与多人发生大量接触的人群,传播病毒的可能性更高。例如商店老板以及国际商务人士以及卫生保健工作者等等。。

        “超级传播者“何时在疫情中发挥影响?

        历史上有很多“超级传播者”的例子。最著名的是“伤寒玛丽”。据说在20世纪初,这名名叫“玛丽”的厨师患有斑疹伤寒,她通过做菜的方式感染了51人。由于玛丽属于无症状携带者,因此她没有感到不适的症状,也没有适时改变自己的卫生习惯。

        在过去的二十年中,美国爆发了多次“麻疹”疫情,其中超级传播者起到了很大的传播疫情的作用。许多生病但是没有未接种疫苗的患者出现在人群密集的地方,例如学校,医院,飞机场和公园等等,进而造成了很多人的感染。

        超级传播者在其他冠状病毒的爆发中也发挥了关键作用,包括SARS(严重急性呼吸道综合症)和MERS(中东呼吸综合症)。例如,在SARS肆虐期间,一名患有非典型肺炎症状的感染者在香港酒店居住并感染了许多海外客人,这些海外客人随后返回各自的祖国并将该病毒引入了其他四个国家。

        对于SARS和MERS而言,超级传播通常发生在医院中,往往存在一次感染数十人的情况。 2015年,韩国一名MERS患者在三天时间内在急诊室里感染了80多名其他患者,医务人员以及家属。

        “超级传播”会发生在所有传染病中吗?

        答案是肯定的。 一些科学家估计,在任何疫情暴发期间,通常有20%的感染者造成了80%以上的感染数量。 在常见的传染病,例如细菌引起的结核病以及由病毒引起的麻疹,MERS和埃博拉感染中,均发现了超级传播者的存在。

        不过,如果我们能够针对病原体传播方式制定并执行正确的控制措施(包括洗手,戴口罩,严格检疫,疫苗接种等),还是能够有效减慢疫情传播速度并最终消灭流行病。

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