泌尿外科

突破!剑桥大学癌症研究所找到肾癌扩散传播的罪魁祸首

作者:佚名 来源: Medical Xpress 日期:2018-06-11
导读

          一项研究发现了肾癌是如何通过劫持其他细胞类型的基因并“窃取”它们的功能而在体内扩散的。这项由剑桥大学MRC癌症研究所的科学家们领导的研究表明,这也有助于解释其他类型的癌症如何扩散或转移,并为癌症治疗提供新的靶点。

关键字:  肾癌扩散 

        一项研究发现了肾癌是如何通过劫持其他细胞类型的基因并“窃取”它们的功能而在体内扩散的。这项由剑桥大学MRC癌症研究所的科学家们领导的研究表明,这也有助于解释其他类型的癌症如何扩散或转移,并为癌症治疗提供新的靶点。

        为了转移癌细胞,癌细胞需要有能力从原来的肿瘤中分离出来,存活下来,在血液中移动,侵入另一个器官,形成一个次级肿瘤。尽管对导致肾癌的基因突变进行了广泛的研究,但导致肾癌在体内扩散的大部分原因仍未得到解释。

        这项研究发表在《癌症》杂志上,研究人员找到突变如何开启和关闭基因。他们用人类肾脏和乳腺癌细胞系在小鼠体内进行研究。人体中的每个细胞都含有相同基因,但不同类型的细胞存在,因为DNA有控制系统,可以在不同的细胞类型中开关基因。这被称为增强子的控制系统告诉细胞每个基因何时何地应该“表达”。它们告诉一个基因要被激活,这样基因指令就可以被复制并被制成蛋白质。

        科学家发现,在癌细胞扩散和殖民其他组织时,肾细胞基因通常关闭被表达,被劫持的基因通常打开在白血细胞中,这种细胞是免疫系统的一部分,用来对抗疾病,劫持这些白细胞基因有助于癌症的转移。

        研究人员将他们的发现与数百名最常见的肾癌患者的肾癌样本进行了比较,发现了类似的基因激活图谱,这表明他们在小鼠模型中看到的情况发生在人类癌症中。来自乳腺癌实验模型的结果表明,类似的机制也可能在乳腺癌患者中发挥作用。

        来自剑桥大学MRC癌症研究中心的研究人员在《新窗》杂志上发表文章说:“癌症是如何发展扩散能力的,这是一个长期存在的问题,通过寻找基因突变没有完全解决这个问题。我们首次展示了癌症是如何窃取特定增强子的活性的,这些基因区域可以激活和关闭基因,从而激活不同组织类型的基因。激活这些基因可以让癌细胞从正常细胞中窃取特征,从而促进癌细胞在体内的扩散。”

        “转移是癌症相关死亡的主要原因,这一发现有助于我们更好地了解癌症是如何传播的,并可能为癌症药物提供新的靶点,从而限制癌细胞激活关闭的基因的能力。了解是什么导致癌症转移并在人体周围形成继发癌症,对于我们解决这一疾病并揭示新的治疗方法非常重要。”

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