预防医学

教育能够降低患阿兹海默症的风险

作者:佚名 来源:生物谷 日期:2017-12-11
导读

          根据最近发表在《BMJ》杂志上的一篇文章,来自剑桥大学的研究者们验证了“教育能够降低阿兹海默症的发生风险”这一理论。

关键字:  教育 | 阿兹海默症 

        根据最近发表在《BMJ》杂志上的一篇文章,来自剑桥大学的研究者们验证了“教育能够降低阿兹海默症的发生风险”这一理论。

        阿兹海默症是引起老年痴呆的主要疾病,其发病的标志是大脑一种错误折叠的蛋白的堆积形成斑块状结构。进而导致脑细胞的缓慢死亡。患阿兹海默症的患者往往会发生记忆缺失,交流障碍、方向感缺陷、运动能力受限以及逐渐丧失独立生活的能力。目前我们队引发阿兹海默症的根本原因仍不清楚,而且针对该疾病的药物研发结果也不够理想。因此,研究者们开始猜测是否能够通过控制风险因素来起到降低疾病发生风险的目的。事实上,来自剑桥大学公共健康研究所的研究者们发现,通过教育、控制吸烟、改善饮食以及增强锻炼等方面能够起到降低阿兹海默症发生风险的效果。

 

        “很多研究表明阿兹海默症的发生是与特定风险因素有关联的,但研究这些风险因子与阿兹海默症的发生之间的因果关系却十分困难”,来自剑桥大学临床神经系的教授Hugh Markus说道。

        “例如,很多研究发现接受全日制的教育年限越长,那么患阿紫海默症的风险越低。但这究竟是由于受教育能够改善大脑机能,还是受教育人群的往往来自于较为富裕的家庭,因此其它患病的风险因子也有下降导致的,目前仍不清楚”

        对此,Markus教授利用一种叫做“孟德尔随机化过程”的技术对这一问题进行深入研究。其中作者等人对每一个单独的基因与环境影响因素之间的关系进行了比较。例如作者比较了与受教育程度以及与吸烟有关的基因,然后观察这些基因是否与阿紫海默症的发生有关。

        通过对正常人群以及阿兹海默症患者进行比较,作者发现与阿紫海默症有关的基因中有很多都与受教育情况相关。“这一结果说明受教育能够降低患阿兹海默症的风险”,该研究的第一作者Susanna Larsson博士说道。

        对于其中的作用机制,此前的研究表明接受教育的人群其大脑与阿兹海默症相关的部位的损伤会相对较轻。其中的一个可能的解释是“认知缓解”,即通过锻炼另外的大脑网络,或不常用的大脑结构来回补因年老而导致的衰退现象。这些证据表明教育能够提高人们大脑网络的连接,进而能够缓解疾病的发生。

        当然,研究者们还同时观察了其它一些影响因素,例如吸烟、维生素D、酒精以及咖啡的等,但其效果均不够明显。

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