普通外科

阑尾真的没有用吗?科学家揭示阑尾的重要功能

作者: Heather_z727 来源:medicalxpress 日期:2017-01-10
导读

          【阑尾是消化系统中的“无名英雄”】人类的阑尾就像一个狭窄的小袋子,存在于消化系统中,然而阑尾却因为容易发炎而臭名昭著,经常会被手术切除。而且,人们都觉得这是一个功能减退的器官。最近的研究发现,阑尾的存在可能具有重要的目的。它是肠道有益菌的栖息地,很多其他的哺乳动物都有阑尾,研究它的进化过程,以及在这些哺乳动物中的作用,可能解开人类阑尾作用之谜。

关键字:  消化系统 | 阑尾 

        【阑尾消化系统中的“无名英雄”】人类的阑尾就像一个狭窄的小袋子,存在于消化系统中,然而阑尾却因为容易发炎而臭名昭著,经常会被手术切除。而且,人们都觉得这是一个功能减退的器官。最近的研究发现,阑尾的存在可能具有重要的目的。它是肠道有益菌的栖息地,很多其他的哺乳动物都有阑尾,研究它的进化过程,以及在这些哺乳动物中的作用,可能解开人类阑尾作用之谜。

        亚利桑那大学的研究团队目前正在研究哺乳动物阑尾的进化过程,研究人员就533种哺乳动物有阑尾和没有阑尾的情况下,胃肠道及周围环境特征进行比对,他们绘制了一幅历史图表,旨在揭开哺乳动物的进化过程,为什么有的哺乳动物有阑尾,而其他的则没有。

        他们发现在很多哺乳动物系中,阑尾进行独立进化,超过30次。而且只要一种物种中有阑尾,就不会通过进化而消失。这就表明,阑尾的存在也是“适者生存”的原理。接下来看一下生态因素,比如饮食,气候,社会性,居住环境,他们反驳了先前提出的假设,那就是阑尾与饮食和环境因素有关,相反,他们发现有阑尾的物种盲肠淋巴组织浓度更高,这一发现表明,阑尾次要免疫器官发挥着重要的作用。淋巴组织可以刺激肠道有益菌的生长,进一步的研究证明,阑尾就是这些有益菌的“保护所”。

        他们还发现,比起盲肠形状是圆形或柱形的动物,盲肠的形状是圆锥形或螺旋状的物种有阑尾的更多。因此,科学家得出结论,阑尾并不是独立进化的,它是身体中重要的一部分。

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